50美元放人行道上,看看美国人的道德水准有多高

文章来源:出国之窗编辑:青青时间:2014-07-04浏览次数:

许多有移民美国想法的人,对美国社会的了解并不是很多,美国的生活环境怎么样,美国人的普遍道德水准究竟如何,仅凭个人体验不能代表整体状况。但通过一些看上去微不足道的小事,可以观察到一个社会道德水准如何。最近美国一家全国性电视台制造了一件小事,来测试普通老百姓是如何处理这件事的。对那件事处理的方式不同,在一定的程度上反映出每个人的道德水准。

这件小事很简单:把一张50美元钞票扔到公共场所,把电视的镜头对准那张钞票,看看每一个人捡到那张钞票后,是据为己有呢,还是拾金不昧。

第一个捡到那张钞票的是一位老人。

由于他捡到的钞票上没有任何失主的信息,他理所当然地往兜里一揣,走了。美国的规矩是:谁捡到,谁就拥有,除非失主前来索取。这位老人以为今天运气不错,但几秒钟后电视台的记者就上前“挂失”。这位老人二话不说,立即把50美元还给了失主。

这次测试有缺陷,捡到现钞的人不知道失主是谁,即便想奉还给失主也无法做到。记者改进了试验,把那张50美元现钞和一张700美元支票以及一张总计750美元的存款单夹到一起。支票和存款单上写明了存款人和银行的信息,只要一看就知道失主是谁,而且银行就在不远的地方,把它往银行一送,银行可以立即找到失主。当然,谁捡到这个,也可以撕了那张支票和存款单,揣上现钞,扬长而去。这样做并不违法。

第一个捡到这摞东西的汉子名叫Fred。

捡到后,Fred东张西望,看看有没有人在寻找失物。20秒钟后,Fred走入了那家银行,把手上的东西一并交给银行,请银行代找失主。银行事先知道这一测试,立即把Fred介绍给了电视台记者。记者问Fred为什么捡到钱后不私留。Fred回答说:“人在做,天在看(God is watching)。”

四个小时过去了,一个又一个人捡到了那摞东西,几乎每一个人都和Fred那样,拾金不昧,按照存款单上的信息,把钱送到了银行。看来这50美元现钞是送不出去了,好人实在是络绎不绝。

拾金不昧的好人里有各种职业以及不同收入阶层。有下岗者、有公交车司机,还有一位中国餐馆的送外卖小工。

我不知道这位同胞是在校生出来打工挣学费,还是毕业后找不到工作靠在餐馆里挣钱艰难地维持生活,但我知道这位同胞的道德和良心远好于我们这些在美国坐在办公室里养尊处优的白领中国人。他的底薪也许不过区区两美元一个小时,外卖一次不过只能挣到三、五美元小费。扣除汽油费和车辆维修费,也许他每天辛辛苦苦能挣到手的不过是三、四十美元,大概是我们一小时的薪金。一张五十美元现钞对于他来说是一张大钞。但他毫不犹豫地把它交给银行而不是留下来。

当记者问他为什么不拿下那张现钞时,他的回答很朴素:“不,我不要,这不是我的钱。(No, I don’t want it, it’s not my money)”这位同胞在五秒钟内的善举,胜过那纽约时报广场上千百万美元广告。我的同胞,你在哪里?

要说美国人个个都是拾金不昧的好人,也不符合实际。有两位大妈,捡到了那张50美元票子后,选择把钱留下。其中有一位是当着她女儿面这样做的。另一位大妈更雷人,当记者前去询问她为什么时,她当场痛骂记者“狗娘养的”。

这个测试,终结于名叫“莎蒙”的老大妈手中。

莎蒙大妈今年64岁了,曾在一家医疗机构里做了12年护士助理。经济不景气使她失去了一切。她流浪街头,无家可归,每天要走两个小时路去一个朋友家吃顿热饭,然后再赶回流浪者收容中心(home less shelter)过夜。她的银行账户上只有10美元存款,兜里只有7美元现金。那就是她的全部“财产”。

当她捡到那张50美元现钞时,有足够的理由把钱留给自己花,她太需要钱了。50美元可以使她的“财产”翻几番,供她饱餐几顿,或买几件旧衣服御寒,或买一双新鞋。如果她这样做,相信大多数人都不会指责她。但是她却毫不犹豫地把拿钱送进了银行,要归还给失主。记者含着眼泪问她为什么不把钱留下给自己用,她说:“我小的时候我妈妈就告诉我,永远不要偷窃。”记者感动了,所有在场的工作人员感动了。记者不想继续这个测试了,决意要把那张50美元钞票钱送给这位拾金不昧的流浪者莎蒙大妈。莎蒙大妈含着眼泪收下了。

也许,有一天,莎蒙大妈会在饥寒交迫中离开这个世界,但她曾在短暂的20秒钟内向世人演绎了一个真实而又美好的故事。布鲁克林大街上也许不再有她的足迹,但她的精神会深入人心,永远,永远……

在这么一篇短短的文章里,无论如何也不能将美国人所尊崇的道德述尽。不论这张道德表是多长或短,诚实的美德价值都是无价的,他们是美国文化之基础。

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