华人移民打拼实录:在温哥华开干洗店

文章来源:出国之窗编辑:青青时间:2013-09-14浏览次数:

老华侨曾有经营杂货店、洗衣店,这是海外生存的途径,然而现在的干洗店却不同于传统的洗衣店,档次相对较高。以前在本地区,华人经营干洗业并不多,目前有越来越多的华人以各种形式介入,在温哥华经营干洗店的李鸥,就是其中一位。

到她店里采访的时候,正赶上有客户来,把该洗的衣服送来,同时又将洗好的衣服取走。像这样来回都不空手的客户,李鸥说不在少数。已经经营10年干洗店的她说,有客户也已跟了她10年,甚至每周都要见上一面。除了洗衣李鸥还精改衣服,一位意大利老妇把珍爱的皮衣送这里修理,就出于一份多年的信任,每逢圣诞还要送上巧克力作为礼物。

有客远从素里来

在温哥华东41街与京士威路(Kingsway )交界的东南角,有一座冠名为“Courtesy Cleaners”干洗店,时常会有穿着丝绸纱丽的印度女子和包着头巾的印度男士出入,携带着大包小包服饰。有的印度裔客人从素里远道而来,也有的西人客户甚至从白石镇或北温赶来。他们说虽然家门口也有干洗店,但是多年来感觉还是这家干洗店的质量上乘,放在这里洗令人放心。

这家干洗店的现任老板原来是一位华裔女士,名叫李鸥(Olivia Li)。由于她的客户80%都是非华裔,所以她的名片上没有一个中文字,无论店名还是姓名,全是英文,名字只打印上“Olivia”,很有些彻底主流的架势。只是营业时在门前立起一块临时折迭板,上面有“干洗”的中文字样。

距今已经在这家干洗店当了10年东家的李鸥,说远近许多都是老客户了,熟门熟路知根知底。有时客人过来看已经关门,又急于取件,就直接给李鸥挂个电话,她就从家里过来一趟,或者客人干脆到家里去取。这种口碑是日积月累积习而成的,是一种以信任为原则的服务。

自己创业当老板

15年前,李鸥从福建厦门移民到温哥华。抵埠刚3个月,她就找到了一份比较理想的工作,在Sleep Country连锁店就职。当时的时薪还是7元,她在那里的时薪就已是14元了。

就这样在Sleep Country连续干了5年,影影焯焯地她总觉得有些不满足,终究是给别人打工,而且作为上班一族,不免受到种种限制。那时入籍后,甚至萌动了返回厦门的念头,因为熟悉那里的人脉关系,也能回到自己的技术专业。

恰在此时,有朋友无意间说起有一对印度裔老夫妇,想转让一家干洗店。说者无意听者有心,李鸥干脆就以打工的名义,进到这家干洗店“卧底”,因为当时这家干洗店正缺一位修改衣服的手艺人,而她在家里时正精于此道。她笑称做了三个月的“地下工作者”,一来可以借此了解“内情”,二来也便于“偷艺”。正是在潜伏期间进一步了解到,这对老夫妇已经经营这家干洗店20多年了,干的非常好,设备也是最先进的,只是年龄大了,岁数不饶人,孩子们也都大学毕业了能够自立了,他们打算回印度养老。

以前李鸥对什么干洗一窍不通,这期间也正好熟悉相关业务。打工三个月后见时机成熟,就跟老夫妇提出有意买下此店的想法。老人开出价后,她没有回价就一口接受了,事先她曾摸过底,这个价格是合理的。

这个干洗店就是现在的铺面,李鸥也没有改店名,原来的店名也是一笔无形资产,能够维持住一批老客户。该铺面前店后厂,柜台处成排悬挂着塑料布罩好的服装,干洗设备就放在后面。

李鸥说温哥华市政府的环保部门有时会过来人检查,主要是干洗的化学用剂等,要符合所规定的环保标准,不能造成有毒污染。如果经营干洗店,在这方面一定要小心为是。

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