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莱顿大学

文章来源:出国之窗编辑:pinky时间:2010-04-02浏览次数:

自由的堡垒莱顿大学

莱顿是荷兰的一个小城,位于阿姆斯特丹和海牙之间,在一般的世界地图上甚至可能找不到。对于大多数中国人来说,莱顿大学也许不如牛津、剑桥那样赫赫有名,但如果你知道荷兰的现任女王与前任女王都出自莱顿大学,你一定会对它充满敬意。莱顿大学出的名人可不少,像17世纪与牛顿齐名的科学巨匠惠更斯、20世纪初的物理学大师洛伦兹,爱因斯坦也曾担任了20多年的特邀教授,并在这里提出了他对宇宙的看法。

莱顿大学是欧洲最古老的大学之一。它的诞生富有传奇色彩。

1573年10月,在荷兰争取独立的斗争中表现突出的莱顿城,受到了西班牙军队的围困。城内弹尽粮绝,死伤近半,但居民誓死抵抗。次年,荷兰奥伦治亲王率军赶来援助,带领莱顿军民炸毁城市附近的堤坝,汹涌的洪水冲垮了西班牙军队的阵线,西班牙士兵落荒而逃。1574年10月3日,被围困一年的莱顿获得了解放。

为了表彰莱顿市民为自由而战、宁死不屈的精神,奥伦治亲王决定让莱顿居民选择,或者免除莱顿城的50年税收,或者在莱顿设立一所大学。当时荷兰全国没有一所大学,许多荷兰人要到欧洲的其他国家去求学,因此,建立一所自己的大学成了全体荷兰人民的迫切愿望。莱顿人毫不犹豫地选择了建校。

1575年2月8日,莱顿大学正式诞生。作为追求自由、解放的象征,该校将自己的校训定为“自由的堡垒”。

当时,整个欧洲都处在天主教的统治之下,几乎所有的大学都与教会有着千丝万缕的联系。然而,莱顿大学却完全是由市民设立的,在聘任教授时并不在意教师的宗教信仰,而是以无比魄力和博大的胸怀,吸纳了许多不为其他一些大学所容的优秀学者。在罗马天主教会逼迫伽利略放弃日心说时,莱顿大学却张开双臂欢迎他。几百年来,“容纳各种信仰和思想”,成为莱顿大学不变的宗旨。

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